Marguerite Yourcenar

Escritora francesa nacionalizada estadounidense

Marguerite de Crayencour, más conocida como Marguerite Yourcenar, nace en Bélgica y es la primera mujer elegida para la Academia Francesa en 1980. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), y tras haber viajado mucho, se va a vivir a Estados Unidos, a Mount Desert Island, en el estado de Maine, donde enseña literatura francesa e historia del arte, y donde pasará el resto de sus días.

Rebosante de humanismo y de cultura clásica, es autora de novelas (Memorias de Adriano, Opus Nigrum), de ensayos, de poemarios, de novelas cortas (Cuentos orientales), de obras de teatro (El misterio de Alcestes, 1963) y de traducciones. Su forma de escribir se diferencia de las grandes corrientes innovadoras del siglo XX por un cuidado del estilo clásico y de la narración.

Memorias de Adriano

La carta de un emperador romano a su sucesor

Memorias de Adriano es una novela escrita a lo largo de más de 25 años. Esta obra empieza a redactarse entre 1924 y 1929, es retomada y abandonada en varias ocasiones y, finalmente, es publicada en 1951. Este libro le valió a su autora una reputación mundial.

La obra relata los recuerdos del emperador romano Adriano (76-138). Así, se trata a la vez de una novela histórica y de una biografía ficticia. Estas memorias están conformadas por una larga misiva dirigida a un tal Marco, que no es otro que Marco Aurelio (121-180), el futuro emperador de Roma. Adriano, que ha llegado al final de su vida, narra su ascenso hasta las más altas esferas del Imperio. El libro está compuesto por seis capítulos, cuyos títulos están en latín y remiten a periodos de la vida del emperador.